Nederland staat wereldwijd hoog aangeschreven als landbouwland. In de bewaar-, sorteer- en verwerkingsinstallaties voor agrarische producten van Tolsma-Grisnich te Emmeloord komen kennis van de landbouwsector en toptechnologie samen. Na afronding van een standaardisatietraject wil Tolsma-Grisnich aan de slag met de innovaties die Siemens eind vorig jaar presenteerde op de SPS-beurs.

Friese pioniersgeest stond ruim 75 jaar geleden aan de basis van Tolsma Techniek Emmeloord. Electrotechnicus en horlogemaker Auke Tolsma begon vanuit zijn kennis van huishoudelijke apparaten thermostaten en ventilatie toe te passen voor het bewaren van aardappelen in schuren. Hij bestelde ventilatoren bij Stork en automatiseerde ze. Tolsma was altijd aan het meten om te kijken wat een aardappel nodig heeft om goed te blijven.

Techniek volgt urbanisatie

Na het droogleggen van de Noordoostpolder in 1942 ging in Emmeloord de productie van machines voor de aardappelbranche van start. Vandaag is Tolsma-Grisnich vertegenwoordigd op alle continenten. “Onze techniek volgt de urbanisatie”, vertelt productmanager Jan van Maldegem. “Als ergens een McDonalds opent, moeten er ook aardappelen komen. Canada en Noord-Amerika zijn sinds enkele jaren onze tweede thuismarkt. Ook in Australië zijn we actief. Hierdoor kunnen we als seizoensgebonden bedrijf onze activiteiten beter spreiden. Aangezien aardappelen in de herfst worden geoogst, moeten alle installaties in de zomer worden geplaatst, maar in Australië zijn de seizoenen omgekeerd.”

Nederlandse expertise

Nederland staat wereldwijd hoog aangeschreven als landbouwland. Van Maldegem: “We zijn kleinschalig qua oppervlakte maar groot qua kennis en technologie. In Canada en de Verenigde Staten voegen wij veel meerwaarde toe. De Amerikaanse aardappelteelt is grootschalig en er wordt nauwelijks gemeten. Maar juist meten is economisch interessant: het doel van elke teler is de aardappelen zo lang mogelijk te kunnen bewaren. Dit geeft hem de vrijheid te verkopen op het moment dat de markt gunstig is. De bewaarbaarheid is afhankelijk van onder meer de watertoevoer, zonuren en beschikbaarheid van mineralen tijdens de teeltperiode . Na het inschuren wil men zo snel mogelijk de partij geschikt maken voor lange bewaring door te drogen en te koelen. Hiervoor hebben wij sensoren en regelalgoritmes ontwikkeld. Deze helpen de teler de partij in goede conditie te houden tot het juiste verkoopmoment.”

Betrouwbaar en onderhoudsarm

De apparatuur van Tolsma moet betrouwbaar en onderhoudsarm zijn. Van Maldegem: “Zo vaak investeer je als ondernemer niet in deze installaties, maar ze bewaken wel je bankrekening. Na een heel jaar telen, oogsten en bewaren moet je cashen. Onze onderhoudsservice borgt een optimale werking van de installaties. Storingen kunnen we  op afstand verhelpen, waar ter wereld de machine ook staat.”

Energie monitoren

Voor de klanten van Tolsma-Grisnich, verwerkers en agrariërs, is energieverbruik een grote kostenpost. Van Maldegem: “Met Siemens PAC-energiemeters kunnen wij de energiestromen in onze installaties monitoren. We koppelen ze met onze eigen klimaatcomputer, die bepaalt of een groep in- of uitgeschakeld moet worden om onder een bepaalde piek te blijven. We gebruiken ook weersvoorspellingen en energieprijzen om het stroomverbruik te minimaliseren. Waarbij de kwaliteit van het product altijd op de eerste plaats staat.”

Breed en vernieuwend

Het hart van de besturing – PLC’s, frequentieregelaars, drives, HMI’s en SCADA – wordt al jaren ingekocht bij Siemens. Alleen op specifiek verzoek van (met name Amerikaanse) klanten kiest Tolsma-Grisnich voor andere leveranciers. “Siemens kwam in 2012 als beste naar voren uit een vergelijkend onderzoek”, zegt R&D-manager Albert Hoorn. “Ze zijn vernieuwend in digitalisering en breed op elk vakgebied. Of het nou om security of energietechnologie gaat. Ook het wereldwijde netwerk van Siemens is voor ons belangrijk. Ons eigen serviceapparaat is niet wereldwijd dekkend. In Afrika hebben wij geen eigen salesorganisatie en technische ondersteuning. Alles wordt vanuit Nederland geregeld en verkocht. Bij problemen sturen we er een servicemonteur heen, maar die moet qua onderdelen kunnen terugvallen op het netwerk van onze leveranciers.”

Faire technologiepartner

Voor Hoorn is Siemens een faire technologiepartner die problemen niet afschuift op installateurs. “Wij hadden onlangs storingen door een fout in een van de geleverde onderdelen. We hebben alle betroffen schakelkasten gelokaliseerd en Siemens gaat ze langs om het probleem te verhelpen. Dat is voor een leverancier niet vanzelfsprekend. Bij storingen is vaak de eerste vraag of wij het product wel goed toegepast hebben. Dat is soms een grijs gebied, en niet zelden trek je als installateur aan het kortste eind.”

Standaardisatietraject

Op de SPS-beurs in Neurenberg zag Hoorn innovaties van Siemens waar hij graag mee aan de gang wil. Dit traject wordt pas ingezet nadat Tolsma-Grisnich klaar is met standaardiseren. “Wij focussen momenteel op de overgang naar Configure to Order. De afgelopen jaren hebben we een mooi productportfolio ontwikkeld. In plaats van voor elk project opnieuw te gaan engineeren, willen wij standaardmodules gaan verkopen waaruit al onze installaties zijn opgebouwd. Daarna gaan we weer verder met innovatie. We denken onder meer aan het koppelen van data uit het veld met bewaardata, data-analyse en het ontwikkelen van dashboards. Om zo nog beter de status van de aardappelen in beeld te brengen. Waardoor het optimale moment kan worden bepaald voor het verwerken van de aardappelen en frites- en chipsfabrieken beter kunnen plannen. Verder willen we onze systemen steeds meer plug & play maken en kijken we naar oplossingen om agrarische producten elektronisch te sorteren in plaats van mechanisch. Wat innovatie betreft zie ik ruimte om de samenwerking met Siemens verder uit te bouwen. We kunnen met Siemens nog jaren vooruit om nieuwe producten te ontwikkelen.”

Reageer op dit artikel